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世界大学排名是学生选择学校的“绝对真理”吗?

2021-05-15 15:25:26 作者:南海国际教育
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2020年1月4日,英国《每日邮报》报道:由于赴澳中国留学生的急剧减少,澳大利亚各所大学财政紧张,科研资金或被大幅削减,进而可能让7所大学跌出“世界大学前100”的排行榜。

 

从这条信息中,我们可以得知两个信息点。一:中国留学生是各大学的重要经济来源之一;二:世界大学的排名已为资本的产品。

 

“事实上,搞学术向来都是一场漫无止境的烧钱游戏。世界大学排行榜的火爆,更是加剧了大学之间围绕资本的‘军备竞赛’。”

 

大学排名时刻牵动着政府决策、高校发展的神经。不管高校乐不乐意,从科研资金到基础设施,都需要疯狂砸钱——为了在世界排名上争得一席之地。

 

全球疫情下因中国留学生的撤退,各世界大学排行榜与资本的近亲关系得以展露。

 

关于世界大学排名如何把大学卷入“资本竞赛”,可参考美国名不见经传的德克萨斯基督教大学的“逆袭”。

 

该校的招生主管威斯·瓦戈纳则指出,为了能在U.S. News的大学排名上获得更好的声誉,美国各所大学都开始致力于为自己打广告。花上亿美元改善校园设施、掷重金建设超高水准的体育馆,不过是为了让德克萨斯基督教大学更具“吸引力”,从而引来更多的生源和经费赞助。在这样的努力下,得克萨斯基督教大学在7年时间内,成功上升了37个名次。

 

过去十几年间,世界大学排行榜俨然成了全球高等教育的“风向标”。但大学排行榜,从来都非我们想象的那般“理中客”。

 

最熟悉的“四大权威”大学排名榜,QS世界大学排名、泰晤士世界大学排名、U.S. News世界大学排名、ARWU世界大学学术排名(简称“上海交大排名”),背后都有商业机构的身影。

 

虽然“QS”、“泰晤士”这些排行榜的各项指标明晰,但是调查方法、筛选过程都存在很大的争议。

 

目前来看,四大世界大学排名都在强化西方中心——把英语学术期刊作为学术评价标准,不仅偏袒了英语国家的大学和学术研究成果,而且在这一过程中强化了西方话语和价值观念。此外,这些榜单无一例外地注重理工科,轻视人文学科。

 

如果细看各个排行榜的指标,也会发现其中存在不小的主观操作空间。例如,QS世界大学排名侧重学术领域的同行评价(占40%),那么问题来了:什么样的“同行”有资格参与调查呢?

 

根据台湾国立大学的学者黄慕萱的研究,QS在选择参与者的时候,包含不小的“选择性偏差”——英联邦国家的问卷占所有问卷的32%,美国仅占10%,亚洲国家占12%。这解释了为什么英国的QS排名偏好英国的大学,而来自美国的U.S. News排名偏好美国的大学。

 

其次,该研究也指出,QS问卷的应答率不到1%,选择回复邮件、电话调查的往往是职级较低、空闲时间较多的学者,而非我们想象中的“学术大佬”,权威性固然存疑。

 

此外,考虑到这些排行榜的背后都是盈利机构,它们是否会为了利益而操纵结果?这种质疑也不是全无道理。

 

然而,尽管围绕世界大学排行榜的争议不断,世界大学排名还是在过去二十年间成为了我们的择校信条。

 

但这场疫情至少让我们看到,你以为财大气粗、自身实力够硬的西方大学,可能只是因为中国留学生的撤退,就开始囊中羞涩、排名一落千丈了。

 

仅从这个意义上说,我们就无需再把世界大学排名当作是“绝对真理”。

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