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美国政府的留学政策对国际学生带来哪些影响?

2021-07-21 10:49:39 作者:南海国际教育
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去年7月的时候,美国移民和海关执法局(ICE)计划撤消仅在线学习的国际生签证。当时,包括谷歌、Twitter在内的科技公司以及哈佛、MIT等高校发声,该规则将对美国科技产业“造成重大损害”,并提起诉讼叫停新规。

他们担心新规定会损害自己招募国际学生的能力,并认为“美国未来的竞争力取决于能否吸引和留住才华横溢的国际生”。最后新规被取消,但相关政策给政治、经济、教育等带来重大影响,也威胁到美国企业和高校吸引并留住国际学生的能力。

鉴于国际生尤其是STEM领域的留学生,对“美国未来竞争力”的重要性,世界教育服务(WES)分析了美国政府的留学生政策对高等教育和STEM留学生产生哪些影响?国际学生未来将面临哪些独特挑战?

限制国际学生签证对STEM留学生产生深远的影响

特朗普政府时期,美国政府推出许多学生签证改革政策。比如去年9月,美国国土安全部提议消除开放式签证,允许国际学生在完成学业之前留在美国,但将国际学生签证限制为两年和四年,意味着留学生在就读期间可能需要再申请延期签证。

这项提案不仅要求留学生再次经历昂贵且耗时的续签签证过程,还可能出现延期不予通过,他们将无法完成学业。很多高等教育专家担心,新规会导致国际生入学率急剧下降,STEM项目将受重创。

但随着“拜登政府”的开启,美国H1B签证政策明确指出:增加高薪及专业技术人才的签证比例,鼓励H1B向高薪人才倾斜,尤其是拥有STEM学位、3年OPT的国际生学生能优先留在美国。这就意味着,STEM留学生在没有H-1B签证的情况下,仍然享有实习许可延期至三年的资格,也让留学生在雇主严重更有吸引力。

此外,拜登认为美国博士项目,尤其是STEM博士留学生应随着学位直接获得绿卡,一旦高技能人才流失,将损害美国自身经济竞争力。此举无疑是张开怀抱直接欢迎留学生的表现——特朗普主义把美国数代教育者创建的巨大国际教育优势拱手让给他人,但是拜登没有这么做。

OPT和STEM OPT扩展对国际学生和美国都有利

OPT和STEM OPT扩展是吸引国际学生的一大利器,OPT允许他们在美国从事一年与其研究领域相关的工作,STEM领域留学生的就业时间则延长至三年。这个政策对国际学生很友好,可以最大程度地确保教育投资的回报,让留学生有机会获得宝贵实习经验,成功开启自己的职业道路。

同时,美国也从OPT和STEM OPT政策获得切实的利益,因为STEM国际学生在美国工作时,也帮助该国在技术和科学领域保持竞争和创新优势。从专利开发到实验室前沿研究,美国的创新生态系统依赖于国际学生,尤其是STEM领域的学生。而且,高学历高技能的国际学生和研究人员为各个大学所有专利中54%的发展做出了贡献。

对于美国雇主而言,雇用国际STEM学生的好处很多,从确保工作场所的想法多样化到解决关键的劳动力短缺和技能差距,国际学生和移民人群都可帮助填补这一严重缺口。

美国政府政策对高等教育的发展起重要作用

特朗普政府“美国至上”的政策传达了一个信息,即不欢迎国际学生。甚至在去年10月,ICE宣布撤销或拒绝在OPT上续签1,100多名学生的学生工作签证,理由竟然是这些学生从事签证欺诈。高等教育和移民联盟执行董事Miriam Feldblum对此表示,政府此举动从根本上误解了OPT计划,背离了国际教育的价值。

现在美国由拜登执政,特朗普时代针对留学生的一些政策或许成为历史,但对于许多国际学生来说,在经历了过去几年越发紧缩的签证政策后,留学生对拜登上台之后的新政表示有所期待,但仍然持观望态度。尽管美国高等教育机构享有盛誉,但过去几年美国政府政策让不少国际学生寒了心,好在拜登所在的民主党对待留学生及H-1B工作签证的政策和态度友好。 

数据显示,国际生在美国STEM学生总数中所占的比例不断增加,“拜登时代”下要如何快速恢复美国高等教育竞争力?

尤其是2020年,COVID-19大流行带来诸多不确定性,阻止了许多学生赴美学习。从政策角度来看,美国需要做更多的工作,让学生们看见教育回报。简而言之,回报率是留学生的首要考虑因素。

为了提高入学率,大学和职业中心也要做更多工作,代表国际学生与雇主,政策制定者,甚至是校友一起倡导,不仅向利益相关者宣传国际学生(尤其是STEM领域)的价值,而且还需要通过向他们提供有关具有雇用记录的雇主的信息,为学生做好职业规划。

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